La réalité derrière la «petite maison dans la prairie»

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La petite maison dans la prairie :  le livre

Pendant de nombreuses années, les livres et les séries télévisées «Little House» étaient les favoris de la famille, ce qui nous a laissé des souvenirs d’enfance mémorables des aventures de la famille Ingalls.

Ces romans pour enfants américains ont été écrits par Laura Ingalls Wilder, qui a raconté l’histoire de sa jeunesse, vivant dans le Midwest américain à la fin du XIXe siècle.

La très populaire adaptation à l’écran des livres, «Little House on the Prairie», s’est déroulée de 1974 à 1983 et mettait en vedette Michael Landon dans le rôle de Pa et Melissa Gilbert dans le rôle de Laura, alias Half-Pint.

La série a duré neuf saisons et est devenue si populaire qu’elle a créé une nouvelle génération de lecteurs. En tant qu’auteur, Wilder a tenté de présenter une image plutôt idéaliste et romancée de sa vie, basée principalement sur les écrits de son autobiographie des années 1930, Pioneer Girl: The Annotated Autobiography .

Cependant, une édition récente du premier projet de Wilder, publiée par South Dakota Historical Society Press, a montré un portrait plus réaliste et dur de la vie familiale des Ingalls.

Le premier livre de la série, Little House in the Big Woods, a été publié en 1932 lorsque Wilder avait 65 ans et lui a apporté un succès immédiat. Il s’est vendu à 60 millions d’exemplaires dans le monde et a été traduit en 33 langues.

Laura Ingalls est née au Wisconsin en 1867 et a grandi avec sa mère et son père et ses soeurs Mary, Carrie et bébé Grace. La famille frontalière vivait dans des cabanes en rondins improvisées et construisait des maisons et cultivait sa propre nourriture. Sa vie était loin d’être facile. La nouvelle famille a eu du mal à joindre les deux bouts, leur deuxième enfant est mort jeune et même leur maison a été incendiée. Almanzo a été frappé par plusieurs poussées de diphtérie et a ensuite souffert d’un accident vasculaire cérébral qui l’a rendu infirme.

Le nom de l’auteur «Little House On The Prairie» a été retiré du prix du livre

La nouvelle version de son autobiographie décrit 16 ans de voyages à travers les États du Midwest, accompagnés de famine et de pauvreté. Il est clair qu’être constamment en mouvement n’était pas la cause de l’aventure romantique de Pa, mais à cause de catastrophes naturelles ou de mauvaises saisons de croissance, et parfois de ne pas être en mesure de prouver leur droit à la terre ont dû quitter une ferme dans «Territoire indien» parce qu’ils étaient illégalement accroupis. La famille était également coupable d’avoir fui Burr Oak, Iowa, dans la nuit, pour échapper à ses dettes.

Nancy Tystad Koupal, directrice de la maison d’édition de l’autobiographie, a déclaré pour Associated Foreign Press: «À l’époque, la vie était difficile. La violence était typique. Cela faisait partie de la vie des pionniers. Nous avons également voulu explorer sa relation avec sa fille Rose, qui était son rédacteur en chef et celle qui l’a convaincue d’écrire ses mémoires. Ensuite, nous avons voulu montrer la différence entre fiction et réalité. »

Pour Wilder, une vie difficile ne signifiait pas simplement faire face aux conséquences de l’état de pauvreté de la famille, mais aussi à une tentative d’agression sexuelle de la part du père de famille pour lequel elle travaillait comme assistante, âgée de 11 ou 12 ans.

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